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12 octubre 2016

El Tren de Vapor Jacobite, El tren de Harry Potter

EL TREN DE VAPOR JACOBITE // EL TREN DE HARRY POTTER


Son las 10:50, y en la ladera de la montaña donde nos hemos apostado junto a otra decena de personas se ha hecho de repente el silencio. En la distancia comienza a oírse un traqueteo. Al principio es poco más que un murmullo, pero al cabo de unos instantes al ruido se le suma una nube de vapor, y ya no cabe duda: el tren Jacobite ya está aquí.



Estamos en Glenfinnan, entre Fort William y la costa oeste de Escocia, un lugar donde coinciden dos de las postales inconfundibles del país: el monumento de Glenfinnan, que se alza junto al Loch Shiel en recuerdo del levantamiento jacobita de 1745, y el viaducto, por donde pasa el tren de vapor The Jacobite, doblemente famoso por aparecer en las películas de Harry Potter como Hogwarts Express. ¿Quieres acercarte a este lugar mágico en tu próximo viaje a Escocia? Te contamos qué hacer en Glenfinnan y desde dónde ver pasar el tren Jacobite.


CÓMO LLEGAR A GLENFINNAN, Y DÓNDE APARCAR

Tendrás que tomar la carretera A830, conocida también como la Road to the Isles. Se coge en Fort William y, tras pasar las playas blancas de las Silver Sands of Morar, llega hasta Mallaig, donde puedes subir al ferry para visitar la isla de Skye.

En Glenfinnan puedes dejar el coche en dos sitios: el aparcamiento del centro de visitantes cuesta £2, pero si lo pasas de largo, al cabo de unos 100 metros, a la derecha verás otro aparcamiento, más pequeño pero gratuito. De uno al otro hay un minuto andando.



EL MONUMENTO DE GLENFINNAN Y EL LOCH SHIEL

Desde el centro de visitantes, cruza la carretera y llegarás al camino que conduce al Glenfinnan Monument, una torre de 18 metros que se levantó en 1815 en honor a los hombres que lucharon y murieron por la causa jacobita, para devolver al trono a Carlos Eduardo Estuardo.


Fue aquí, junto al lago Shiel, donde en agosto de 1745 el joven pretendiente (conocido como Bonnie Prince Charlie) reunió a sus defensores, levantó su estandarte y anunció su intención de recuperar el trono del país.


La torre es tan pequeña que en otro contexto pasaría desapercibida. Pero rodeada por las aguas del Loch Shiel y las ondulaciones de las Highlands, y por un recinto donde crecen las flores de todos los clanes que participaron en los levantamientos jacobitas, es difícil no estremecerse al recordar este episodio que acabó en tragedia para Escocia.


Puedes comprar una entrada y subir a la torre, aunque las vistas más bonitas y célebres del monumento de Glenfinnan se obtienen desde un mirador al que se accede desde detrás del centro de visitantes. El camino está muy cuidado, pero necesitarás un buen calzado (también para la excursión para ver el tren), porque si ha llovido estará lleno de barro.

En menos de 5 minutos cuesta arriba llegarás al mirador y disfrutarás de una panorámica espléndida, con las montañas enmarcando el lago y la torre alzándose en medio. Hacia el otro lado, a lo lejos verás el viaducto, la siguiente parada de la visita a Glenfinnan.



EL VIADUCTO DE GLENFINNAN Y EL JACOBITE

Además del monumento, el otro reclamo de Glenfinnan es el viaducto de 21 arcos, que se construyó en 1898 para permitir el paso de los trenes. Hoy en día, por allí circulan los trenes de la West Highland Line, uno de los recorridos ferroviarios más impresionantes de Escocia, que conecta Glasgow con Mallaig.

A pesar de que si tomas cualquier tren de esta línea hasta Mallaig pasarás por el viaducto, el más célebre es la locomotora de vapor Jacobite, un tren turístico que en verano une Fort William con Mallaig y que interpretó el Hogwarts Express en las pelis de Harry Potter.


Cómo ver pasar el Jacobite

¿ Dónde tienes que ir para ver pasar el Jacobite ? 

Una opción, si no te importa estar lejos, es situarte en el mirador del centro de visitantes que mencionamos antes. Nosotros queríamos contemplar el tren de cerca, así que pusimos rumbo al viaducto. Aquí tienes algunas recomendaciones para ver pasar el Jacobite en Glenfinnan:

  • Lo primero que tienes que hacer es consultar el horario en la web para saber cuándo pasará. En el centro de visitantes también hay un panel con las horas exactas (dos viajes al día). 


  • El camino sale del aparcamiento gratis que mencionamos al principio del artículo. En unos 10 minutos llegarás al viaducto. Desde allí puedes buscar algún punto elevado, aunque lo que hace la mayoría de gente es cruzarlo por debajo y tomar el primer sendero a la izquierda (hay una puertecita de entrada).


  • Sube por el sendero y busca sitio. Según se va acercando la hora, la ladera de la montaña va llenándose de gente. Fíjate en que tengas buena visibilidad…




Y solo queda esperar. Ver llegar el Jacobite, que tantas veces habíamos visto en pantalla en las películas de Harry Potter, fue muy emotivo. La locomotora asomó al viaducto acompañada de un traqueteo rítmico y una nube blanca, y poco a poco, soltando silbidos, se abrió paso arrastrando su cola de vagones.

Los pasajeros nos saludaron desde el otro lado de las ventanillas, seguro que tan emocionados como nosotros por estar atravesando las Highlands de Escocia a bordo del tren. Y, tan rápido como había llegado, el Jacobite desapareció, dejando tras de sí una estela de vapor.



Más allá del mirador

Antes de bajar de la montaña, seguimos subiendo por un sendero y llegamos a otro mirador precioso, con unas vistas algo distintas del Loch Shiel y de las Tierras Altas. Envueltos en el mismo verde y magenta que nos acompañaría en todo el viaje a Escocia, nos despedimos de Glenfinnan, su viaducto, su torre y su tren de vapor, contentos de haber comenzado la mañana en uno de los lugares más especiales del país.



DÓNDE DORMIR CERCA DE GLENFINNAN

Lo más cómodo es dormir en Fort William y los alrededores, donde hay multitud de B&B y hoteles. 

En Airbnb también encontrarás B&B y otros alojamientos

INFORMACIÓN PARA VISITAR GLENFINNAN

Web del centro de visitantes. Allí hay una tienda de recuerdos, baños (cuestan 30 céntimos), una exposición sobre los levantamientos jacobitas (de pago) y el mostrador donde se venden las entradas para el monumento.
Web de The Jacobite con los horarios del tren.

El aparcamiento del centro de visitantes es de pago; si quieres aparcar gratis, sigue la carretera (en dirección a Mallaig) y en unos 100 metros verás un aparcamiento a mano derecha.
Siguiendo la carretera A830, unos metros más adelante está el Glenfinnan Station Museum.



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