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09 marzo 2015

El Viaje de la Semana (Ruta 66, Autopista Hacia el Sol) U.S.A.


RUTA 66, AUTOPISTA HACIA EL SOL / U.S.A.



Le debemos al petrolero y líder civil Cyrus Stevens Avery su creación, a Will Rodgers su popularización, a Las uvas de la ira de Steinbeck su definición más popular (“la 66 es la carretera madre, la carretera de la fuga”) y al celuloide muchísimos títulos y referencias que hacen que buena parte de sus rincones nos resulten extrañamente familiares. Best sellers como Thelma y Louise, Easy Rider o Kill Bill:Vol2, y también de actualidad como la recién estrenada adaptación de la obra En el camino, de Kerouac, que tanto ayudó a mitificar la aventura por esta carretera. “Estaba en la línea divisoria entre el Este de mi juventud y el Oeste de mi futuro”, narraba su protagonista, Sal Paradise. Porque la Ruta 66 es mítica como pocas, auténtica a rabiar e histórica por derecho propio. Creada entre los años 20 y 30 para unir el Este y el Oeste de un país sumido en la Gran Depresión y víctima del éxodo rural, se convirtió en la primera carretera pavimentada de América, en una estupenda oportunidad de negocio y en el principal vehículo de personas de un lado a otro del país. Y tuvo sus largas décadas de gloria, personificando el espíritu de la América profunda, de la búsqueda de oportunidades, convirtiéndose en icono cultural. Hasta que dejó de existir oficialmente en los años 80, cediendo el testigo a las carreteras interestatales, pero iniciando una nueva vida como una de las calzadas más legendarias del planeta.


La “Calle de América”

Conocida como The Main Street of America, la Ruta 66 recorre algo menos de 4.000 kilómetros cruzando ocho Estados –Illinois, Missouri, Kansas, Oklahoma, Texas, Nuevo México, Arizona y California–, lo que obliga a cambiar la hora del reloj en tres ocasiones. Actualmente se puede transitar el 85 por ciento de su trazado original, pero conviene hacerse con mapas y documentación especializada, pues las cartas actuales no incluyen la historic route 66, como rezan hoy los carteles que salen hacia ella desde las interestatales 55, 44, 40, 15 y 10. Sólo con una buena preparación del viaje sabremos evitar los caminos muertos –no llevan a ningún sitio y atraviesan escenarios inhóspitos– o conocer sus tramos más peligrosos (que forman la Bloody 66), como el que atraviesa Black Mountains en Arizona, con curvas de infarto y bajadas escarpadas. El resto es decidir cómo abordarla: en bici, moto, coche o autocaravana; en solitario, en pareja, con amigos o en viaje organizado; parando en todos y cada uno de sus fabulosos rincones o ignorando partes de su recorrido para recalar en destinos como Las Vegas o El Gran Cañón; durmiendo en sus moteles a pie de carretera o pernoctando en centros urbanos… sea cual sea la elección, la aventura, la evocación, la anécdota y la emoción están garantizados.



Una sola Carretera, Mil Escalas

La ruta comienza originalmente en la ciudad de Chicago, en la confluencia entre Jackson Boulevard y Michigan Avenue. Nada mejor para ponerse a rodar que hacer sonar el éxito de Nat King Cole Get Your Kicks On (Route 66), escrito por el compositor de jazz Bobby Troup después de recorrerla camino a California. Y, por supuesto, preparar la cámara de fotos. Paradas obligadas en Illinois son el Lou Mitchell Restaurant, que desde 1923 dice servir “el mejor café del mundo”; la gasolinera Ambler-Becker Texaco –fundada en 1933 y operativa hasta 1999, fue restaurada para que conservara su aspecto original–; el muffler man Gemini Giant, una superviviente de las tantas esculturas en fibra de vidrio que adornaban las calzadas de la 66, y, por último, el Old Chain of Rocks Bridge, puente que brinda una espectacular panorámica y que sirve de frontera entre Illinois y Missouri. En este último Estado destacan las Meramec Caverns, un complejo de cuevas donde solía esconderse Jesse James y última parada de interés antes de atravesar los 20 kilómetros por el pueblo de Galena que incluyen a Kansas en la Ruta 66.



La 66 mejor conservada: de Oklahoma a California

La botella de neón de 20 metros de alto y cuatro toneladas que preside el futurista Pops 66 –que sirve hasta 600 tipos de soda distintos en Arcadia– marca la llegada a Oklahoma, donde también destaca el Route 66 Museum, uno de los más completos sobre la mítica carretera. Ya en Texas es ineludible dejar un mensaje escrito en uno de los diez Cadillacs semienterrados que forman el Cadillac Ranch, instalación artística que data de 1974, e intentar afrontar el reto del restaurante Big Texan Ranch: comerse un bistec de dos kilos y su guarnición en menos de una hora para no pagar ni un dólar por ello. En Nuevo México no hay que obviar el barrio de Clovis, casa de los estudios Norma Petty donde grabaron artistas como Buddy Holly o Roy Orbison, o el museo de miniaturas y curiosidades Tinkertown, en Sandia Park; mientras que en Arizona hay que hacer escala en Flagstaff –en cuyo observatorio astronómico se descubrió Plutón–, en la famosísima tienda de souvenirs Jack Rabbit o en Oatman, localidad donde se puede presenciar un mítico combate de pistolas o visitar una antigua mina de oro. California –concretamente la intersección entre los bulevares Santa Monica y Ocean, en Santa Mónica– marca el final de la 66. No sin antes saborear el pueblo fantasma de Amboy o el mítico y cinematográfico Bagdad Café.


Selección Viajar: De motel en hotel

De la cantidad de moteles y hoteles que se abrieron en los años de gloria de la Ruta 66 todavía quedan algunos que permiten retroceder en el tiempo y pernoctar con autenticidad. Muchos de ellos no son un baluarte del lujo, pero nadie puede competir con ellos en lo de ser genuinos. Se distinguen fácilmente por sus señales de neón, aunque es mejor reservarlos con antelación. En Nuevo México están dos de los más míticos. The Blue Swallow Motel, en Tucumcari, está inscrito en el registro nacional de lugares históricos desde 1993 y cuenta con catorce estancias que evocan los años 40 y 50 a través de su mobiliario y decoración;


El Rancho Hotel, en Gallup, ha alojado a Ronald Reagan, Errol Flynn, Katharine Hepburn, Gregory Peck, John Wayne, Kirk Douglas o Humphrey Bogart, estrellas de Hollywood que han filmado en la Ruta 66 y que ahora dan nombre a sus añejas habitaciones.


En Arizona destaca Wigwam Motel, cuyas habitaciones simulan los tepees de forma cónica de los indios navajos.



También mítico, pero totalmente reformado y adaptado a la actualidad, el Route 66 Casino Hotel, ofrece habitaciones modernas, varios restaurantes y casino a 20 minutos del centro de Alburquerque.



Fuera del trazado histórico de la ruta encontramos opciones más vanguardistas y lujosas como el Ace Hotel & Swim Club de Palm Springs, una delicia para fashionistas por su decoración y concepto, que cuenta con 180 habitaciones y spa en California;



El Wigwam Resort, con 331 casitas y suites en Arizona a las que no les falta de nada, además de restaurantes, campo de golf y Spa. En el tramo norte de la ruta, tanto Chicago como Springfield (Illinois), St. Louis (Missouri), Oklahoma City y Tulsa (Oklahoma) o Pasadena (Texas) cuentan con opciones históricas y actuales.

Buenos Moteles y Hoteles en la Ruta 66, pues venga, vamos hacerla.
La semana que viene otro fantástico viaje, en nuestra sección El Viaje de la Semana.

AQUÍ OS DEJO UNA PISTA DE DONDE IREMOS EL PRÓXIMO LUNES DE VIAJE.


Pero recuerda que mañana martes, tenemos nuestra sección del blog llamado Lugares de España que hay que Conocer, y el lugar elegido es el siguiente.


Y por supuesto deciros que, en nuestro blog de Todas Direcciones, esta un bloque que lo llamamos Radio Todas Direcciones, donde emitimos durante toda la semana, el programa de radio " Pasaporte Viajero" , desde Radio Ritmo Getafe, esta semana emitimos el programa numero 5 (Berlín).

Feliz semana, estamos en contacto, chao.









                         



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